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【醫療保健】打太極,幫助長者睡得好?

23rd April, 2021| In Medical

有些長者容易有睡眠問題,可能由於老化,造成生理時鐘改變;但研究發現,打太極,也能增進睡眠品質,真的那麼神奇嗎?
研究顯示打太極,能幫助長者睡得好
冥想、按摩、瑜伽或用薰衣草油、吃鎂錠等,都是日常生活裡,人們用來對抗睡眠問題的方式;而現在,似乎也能藉由打太極,來改善睡眠品質。

美國醫學會出版的JAMA Network Open裡,刊載了一項在香港實行,並超過四年的研究,此項研究共有320位超過60歲,且受到慢性失眠困擾的長者參與。



實驗共分成三組,研究員先隨機指派105名受試者,參加為期12週的太極課程;另外105名,則參加12週的運動課程;最後的110名受試者,則為對照組,未被指派參與任何活動。

而這項實驗,研究員使用不同方式,來測量睡眠品質,像是匹茲堡睡眠品質量表(Pittsburgh Sleep Quality Index score)、失眠嚴重度量表(Insomnia Severity Index score)和受試者的自我報告等,另外,他們還使用腕動計(actigraphy)來測量,這是一種戴在手上的非侵入性裝置,來評估受試者的睡眠和活動週期,及記錄睡眠品質。



此外,研究員還在實驗開始前、實驗結束後及實驗結束後兩年,分別測量長者的睡眠品質;結果發現,運動組和太極組的睡眠品質,都獲得些許改善,效果並持續兩年之久;改善的內容,則包括入睡所需時間、夜間清醒的次數變得更少也更短。因此可以說,打太極,能改善長者的睡眠困擾,就和運動一樣有效。

為什麼長者容易睡不好?
研究顯示,隨著年齡增長,睡眠形式也自然會受到改變;專家表示,長者傾向早點上床睡覺,卻無法睡得太久;因此,他們會在白天補眠,夜裡醒來的頻率也較高。

而睡眠機構表示,會出現這種情形,是因為生理時鐘改變,而通常長者接觸到的日光,也不夠充足,因此也會影響荷爾蒙的分泌,例如褪黑激素(melatonin)的生成,褪黑激素是由血清素轉變而來,需要有足夠陽光,才能產生足量血清素;當褪黑激素不足時,也會影響到睡眠品質。

而睡眠品質惡化,雖然也是年齡增長的同時,容易出現的自然現象,但也可能造成對健康的不良影響,或影響到身心平衡;此外,精神或健康問題,例如焦慮、心臟疾病等,也會對睡眠品質有不良影響;而服用藥物,也可能影響到睡眠。

改變生活方式有利於睡眠
從生活方式開始著手,一點點地改變,也可能對改善睡眠品質大有助益,例如做運動;然而,對於長者來說,可能無法承受某些種類的運動,因此,打太極非常適合長者。

此外,打太極,也被視為行為療法的替代方式,能用來治療失眠;相較於其他運動,打太極相對溫和,也有益維持長者的身心健康。

打太極,對任何年齡層都有益
儘管某些人認為,打太極,僅是屬於長者的運動,並小看其效用;事實上,曾有不少研究指出,太極著重在冥想和呼吸上,有助於舒緩焦慮、改善情緒,甚至也能改善纖維肌痛症(fibromyalgia)的症狀,曾有研究指出,相較於有氧運動,打太極更能改善這種慢性的廣泛性疼痛疾病;此外,也很適合有冠狀心臟疾病(coronary heart disease)的患者,因為打太極能放鬆身心、並提升副交感神經功能。

資訊參考來源: verywellmind、healthline


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