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【醫療保健】「發炎」不容小覷! 造成癌症、心臟病的秘密殺手

13th May, 2021| In Medical

你知道造成心臟病、癌症和老年癡呆的「秘密殺手」是什麼嗎?早期認為這些疾病大多與生活習慣有關,殊不知這些習慣會導致「慢性發炎」,讓免疫系統失調,最終使疾病浮出檯面。

「發炎反應」與疾病密切相關

人體的發炎反應分為急性發炎與慢性發炎兩種。其中急性發炎是大家都所熟知的,像是手指被刀割傷或燙傷了,受傷的組織會發紅、發熱,或是感到腫脹和疼痛。

我們都知道,當身體受傷並受外來病菌入侵時,會自動釋放白血球抵禦外敵,此時發炎是加快傷口癒合和治癒過程的方式,能夠修復受損組織,促進細胞再生,屬於「好的」發炎。並不像大多數人所認為的,只要發炎都是不好的現象。

壞就壞在當身體長期處於發炎狀態,抗發炎反應不能抑制發炎反應時,免疫系統便會不斷召喚白血球,久而久之白血球會開始攻擊附近的健康細胞、組織和器官,雖然身體並不會有不適感,但是體內卻處於長期受攻擊、刺激的狀態。舉例而言,如果你有肥胖問題而且內臟脂肪過高,免疫系統很可能會將這些肥胖細胞視為威脅,並開始用白血球攻擊它們;而你的超重時間越長,身體處於發炎狀態的時間就越久。


「慢性發炎」最終變成重大疾病

心臟病、癌症和老年癡呆等疾病,也是身體不同部位的細胞慢性發炎所產生的結果。

由於慢性炎症可以持續很長時間,所以要知道它的確切影響並不容易。就心臟病而言,「慢性發炎」會刺激你的血管,促成斑塊生長,最後使動脈斑塊鬆落並造成血管堵塞。當血塊阻塞心臟的動脈時,就會導致心臟病發作;如果血塊阻塞了大腦的動脈,結果就是造成腦中風。

在西方,大約有50%的心臟病死亡案例皆是由動脈粥狀硬化所造成的,動脈粥狀硬化是血管內的油脂累積、內膜增厚而形成粥狀斑塊,造成動脈狹窄、硬化。研究也發現有許多心臟病患者,其膽固醇數值皆在正常範圍內,但是血液中發炎指數若過高,心臟病發作的機率便提高4到5倍。

再來,2019年印度的研究指出,20%的癌症與慢性發炎有關。例如,胃癌與幽門螺旋桿菌所造成的細菌感染有關;自身免疫性疾病如潰瘍性結腸炎或克隆氏症會導致腸道慢性炎症,並增加罹患結腸癌的風險。

癌症其實是一種發炎疾病。慢性發炎會使正常細胞在反覆刺激下產生變異,損壞細胞DNA,並影響細胞的生長和分裂方式,最後導致基因突變並生成初始的癌細胞。而肥胖、抽煙、常吃加工食品等不良生活習慣,皆是造成癌症的潛在因子。發炎也會讓癌細胞更活潑,移動性更高,使其更容易轉移至身體其他部位。

慢性發炎雖然無法治療,但是透過改變生活方式,包括規律的生活作息、健康均衡的飲食、常運動、充足的睡眠、壓力控管、無抽煙及酗酒等不良習慣等,可以減少慢性發炎,並降低罹患重大疾病的風險。



資訊參考來源:Harvard Health、Fox Chase Cancer Center




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