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【身心提升】Bill Gates最新夏季書單!從免疫科學到Barack Obama自傳,這5本好書陪你消暑

1st July, 2021| In Well-Being

微軟創辦人Bill Gates每年都有推薦書籍的習慣,今年也一如往常在個人部落格「GatesNotes」上分享夏季書單。Bill Gates透露,過去一年多來,新冠肺炎顛覆了每個人的生活,他發現自己更常閱讀關於人類與自然之間關係的書籍。綜觀這5本書,涵蓋探討身體的免疫系統、科學家研究如何消弭人類對地球的破壞,到前美國總統Barack Obama的自傳等各種議題,在炎熱的夏季,希望這5本書能帶給讀者一些啟發。

Bill Gates分享今夏最值得閱讀的5本書,陪你我度過炎夏時光

1.《Lights Out:Pride, Delusion, and the Fall of General Electric》
作者:Thomas Gryta、Ted Mann

舉世聞名的發明家Thomas Alva Edison是美國General Electric Company(GE)的創辦人之一,而GE曾是世界上最大的企業集團,員工人數從2017年的逾33萬人,到2020年底卻只剩下約17萬人,而股價也在這幾年大跌近6成。究竟如此成功的公司為什麼會逐漸走向衰退之路?對此,Bill Gates百思不解。而他在《華爾街日報》記者Thomas Gryta和Ted Mann所合著的《Lights Out:Pride, Delusion, and the Fall of General Electric》一書中終於獲得答案。

他表示,從本書內容得到了兩大收穫。第一,GE喜歡操弄小把戲,讓帳面上的數字好於實際情況,結果陷入數字遊戲的泥淖。第二,GE缺乏合適的人才來管理公司內部大量且複雜的業務,像是電影製作、保險及核電廠等,管理高層對產業的實際情況不了解,無法掌握產業趨勢。

Bill Gates指出,GE的沒落是公司管理失敗很好的案例,並推薦給擔任管理職務的讀者,相信他們可以從此書獲得極大收穫。

2.《Under a White Sky:The Nature of the Future》
作者:Elizabeth Kolbert

作者Elizabeth Kolbert是《紐約客》普立茲獎的得主。本書提到人類如何對地球造成影響,而科學家們如何致力解決這些問題,並著重在拯救珊瑚礁、基因改造技術和地球工程等議題。不同於說教,作者用生動的故事和栩栩如生的描述方式,提醒人類試圖干預大自然會有什麼風險。

Bill Gates提到,他希望作者在介紹人類影響大自然會產生風險之餘,也能夠探討這些風險是否值得承擔,或者有哪些替代方案。並表示,他對人類與地球的未來比Elizabeth Kolbert更為樂觀,畢竟隨著生活水準提升,人口成長趨於平緩,人類就會開始投入更多資源在保護和改善環境上。



3.《A Promised Land》
作者:Barack Obama

本書描述了管理國家是多麼困難的任務,必須時刻關注許多議題,並做出重大的關鍵決策,內容涵蓋Barack Obama的早年生涯到2011年美軍擊殺蓋達組織(Al-Qaeda)的首領Osama bin Laden。而書中Barack Obama傾注心力面對各種挑戰的態度,讓Bill Gates印象頗為深刻。

Bill Gates也表示,在拜讀此書前,他就對Barack Obama很有好感,看完後對這位前美國總統的好感度又提升了不少。他認為,此書是一本讓人耳目一新的回憶錄,Barack Obama不是要向讀者推銷自己,也不是要表示自己在政治生涯中沒有犯過錯,不論讀者的政治傾向是什麼,這都是一本了不起的讀物。

4.《The Overstory》
作者:Richard Powers

「這是我近年來讀過最特別的小說之一!」Bill Gates如此盛讚。《The Overstory》不僅是此次推薦書單中唯一的小說,更榮獲2019年的普立茲小說獎。

這是一本跟樹木有關的小說,描述9位主角圍繞著樹木與自然的生活。Bill Gates對於作者在角色的刻畫,以及他們保護森林的熱情所深深吸引,並透露:「如果你希望有些東西能夠激發思考,而不是給予確切答案,那麼這本書很適合你,這是本非常優秀、劇情曲折的小說。」並指出,他從此書獲得了許多關於樹木的知識。

5.《An Elegant Defense:The Extraordinary New Science of the Immune System:A Tale in Four Lives》
作者:Matt Richtel

在新冠肺炎的肆虐下,引發大眾對於免疫系統的興趣和諸多疑問。作者Matt Richtel是《紐約時報》的暢銷作家,曾獲得普立茲獎的殊榮。這是一本探討人類對於免疫系統的認知,書中也深度訪談了數十位諾貝爾生醫獎得主與免疫專家。

透過癌末、愛滋病和自體免疫失調的4位患者的生命故事,為讀者剖析了免疫系統的運作原理,以及如何改善身體的免疫功能等種種面向。Bill Gates表示,此書令他驚嘆人體竟是如此複雜且縝密,藉由此書,讀者可以從中學到許多實用且有趣的科學知識,像是透過睡眠、冥想及運動,是如何改善免疫功能等。


資訊參考來源:GatesNotes

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