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點蠟燭,對身體有益還是有害?

24th March, 2021| In Medical

在燈泡發明以前,人們依靠點蠟燭來換取光明。時至今日,點蠟燭被認為具有節慶或慶祝涵義,現代的蠟燭多以石蠟製成,而蜂蠟、大豆蠟甚至棕梠蠟也能製成蠟燭。有些人說,蠟燭會釋放出有毒物質,影響人體健康;到底蠟燭對我們的健康是有害,還是無害?
蠟燭的蠟屬於毒性化學物質嗎?
人們現在使用的蠟燭,多以石蠟(paraffin wax)製成,石蠟是石油製成汽油過程中的副產品,在一份2009年的研究裡,發現燃燒石蠟,可能會釋放出有毒的化學分子,例如甲苯(toluene),但是,這份研究並沒有刊登在經過同儕審查(peer-reviewed)的期刊裡,而與蠟燭有關的National Candle Association和European Candle Association也都質疑其可靠性。

在2007年,由European Candle Association資助的研究裡,檢驗了各種可製成蠟燭的蠟,測試了超過300種有毒化學物質的檢驗項目,而研究者發現,不管是哪一種蠟燭,其化學物質的釋放量,都遠低於造成人體健康問題的範圍內。

燃燒蠟燭是否對人體有害,目前還未有確切的結論;然而,如果你對於燃燒石蠟時,產生的潛在健康負面影響感到憂慮,可以嘗試改用蜂蠟、大豆蠟,或其他植物基底製成的蠟燭。

蠟燭會釋放出懸浮微粒或揮發性有機物嗎?
燃燒蠟燭會在空氣裡釋放出揮發性有機物(volatile organic compounds)及懸浮粒子(particulate matter)。

懸浮粒子是結合液滴(liquid droplet)和顆粒的極小混合物,可進入到人的肺泡,因此有人擔心,長期燃燒蠟燭,可能產生心臟及肺部問題。

而揮發性有機物(Volatile organic compounds,VOCs),根據United States Environmental Protection Agency (EPA)的認定,是指除了一氧化碳、二氧化碳和金屬碳化物、金屬碳酸鹽等外,容易在室溫下變成氣體的含碳化合物,都屬於揮發性有機物,而有些揮發性有機物,例如甲醛(formaldehyde)和汽油,都屬於致癌因子。

2014年的一份研究裡,檢驗了燃燒蠟燭時,釋放出的懸浮微粒和揮發性有機物,結果發現其釋放量,尚不足以造成人體的健康問題。

蠟燭的燭芯是由鉛製成的嗎?
在2003年,美國的Consumer Product Safety Commission (CPSC)投票通過,禁止鉛芯的製造及販賣,同時還禁止了進口其他國家製造的含鉛蠟燭;而早在1970年代,多數的蠟燭製造商,由於擔心會造成鉛中毒,已停止在蠟燭裡使用含鉛成份。

如果你對蠟燭的燭芯或其他部份仍有疑慮,最好購買當地政府檢驗合格的蠟燭,才是上策。

蠟燭的煙有毒嗎?
無論是何種煙霧,吸入過多都可能造成身體損害;而石蠟蠟燭的燃燒產物,被認為類似於柴油引擎,因此當點燃這類蠟燭時,應在通風良好的場所裡進行。

香精蠟燭對身體有害嗎?
香精蠟燭會釋放出,像是甲烷等揮發性有機物,可能增加罹癌風險;另外,香精蠟燭也可能造成過敏現象,例如打噴嚏、流鼻水和鼻竇炎。

大豆蠟燭對身體有害嗎?
相較於石蠟製成的蠟燭,燃燒大豆蠟燭,所釋放出的煙灰較少;但不管燃燒的煙是否乾淨,都最好減少吸入任何種類的煙。而你可以根據European Candle Association的使用蠟燭建議,來進行操作:

1.如果燭芯超過10-15公分,請稍微修剪,避免燭芯太長火燒得過旺,引起更多黑煙
2.可以使用滅燭罩(candle snuffer),熄火時不會冒出黑煙;也可以將燭芯埋在蠟裡,可避免吹熄蠟燭時引發的黑煙
3.蠟燭熄滅後,切記要保持房間的通風

什麼樣的蠟燭對健康較好?
如果想減少吸入懸浮微粒的風險,建議可購買天然有機的蠟燭;一份研究裡提到,棕梠油製成的蠟燭,所釋放的煙灰,大約只有石蠟蠟燭的一半,一般天然蠟製成的蠟燭,所釋放出的有毒化學物質皆較少,這類天然蠟包括:椰子蠟、蜂蠟、大豆蠟、蔬菜製成的蠟。

因此,若你仍喜愛點蠟燭帶來的節慶和儀式感,或蠟燭的香氛,不妨改用通過政府或各機構檢驗的有機天然蠟燭,也要留意燃燒蠟燭的時間、滅燭的方式,就能輕鬆享受點蠟燭帶來的浪漫氛圍。

資料來源: healthline


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