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【流行病大百科】中世紀黑暗時期肆虐歐洲的鼠疫-黑死病

11th March, 2021| In Medical

人類歷史曾經歷多次傳染病大流行,直到現在,那些病毒可能依然與我們共存。這次向大家介紹對歷史影響深遠,中世紀黑暗時期的夢魘-黑死病。

來到2021年,新型冠狀病毒依然在全球蔓延,至今確診病例超過一億。2020年三月,世界衛生組織將新型冠狀病毒定性為「全球大流行」,這次的病毒徹底地改變了歷史。人類歷史上有幾次影響重大的流行病,其中最著名的便是黑死病。

關於黑死病的起源,一直都眾說紛紜,有部分專家認為黑死病由鼠疫病菌,即鼠疫桿菌(Yersinia pestis)導致。跳蚤或蝨子通過叮咬將老鼠身上的鼠疫桿菌傳染給人類,令患者的淋巴腺腫大,鼠蹊、腋下與頸部出現腫塊,全身皮膚因皮下出血常呈現黑紫色,因此此病亦被稱為黑死病。


歐洲最黑暗的時期  超過三分之一的人口死亡
黑死病曾在歷史上多次爆發,其中最大規模爆發是在13世紀的歐洲。十三世紀的歐洲基層人民的生活條件惡劣,環境衛生不良,經常爆發飢荒。據相信,1346年,蒙古軍隊包圍黑海城市克法,將在戰爭中感染黑死病而病死的士兵投入城內,將病毒傳入歐洲。之後短短的幾年間,黑死病奪走了數以萬計人的生命。

 1346年至1353年,是黑死病有史以來死亡人數最多的一次爆發。黑死病橫捲整個歐洲大陸,據估計,黑死病導致7500萬至2億人的死亡,奪去了超過三分之一的歐洲人口,許多患者染病不足一周便死亡,令整個歐洲人心惶惶。


迷信「放血療法」盛行

當時的科學和醫學水平落後,宗教神學盛行,在這樣的社會氛圍下居然出現一種「放血療法」,理論是許多疾病都是由過多的血液引起,聲稱只要將體內大量的血液放出,便能治療百病。這種理論現在聽起來可能匪夷所思,但當時身處黑死病恐懼中的人民已經沒有其他辦法,紛紛開始嘗試,使放血療法非常盛行。越來越多人開始跟風放血,染病的人數卻沒有因此減少,人們才漸漸知道這種迷信的方法並不奏效。

 第三次大規模爆發以及疫苗的誕生

黑死病每隔幾年便會捲土重來,第三次大規模爆發發生在19世紀的1855年,從中國的雲南省蔓延至世界各地,在全球共造成1000萬至1500萬人死亡,死亡人數多集中在中國、印度及印度尼西亞等地。

有別於上一次的爆發,這時的科學水平已有所提升,法國細菌學家Alexandre Emile Jean Yersin前往香港調查疫情時,從死者的身上發現了此次傳染病的鼠疫桿菌,並成功分離出病毒。後來,首批疫苗誕生,拯救了無數人民的生命。1910年,醫學界證實黑死病是一種傳染性極高的疫症,能透過呼吸道的飛沫在人與人之間傳播,所以各界通過嚴格的隔離措施,以及改善衛生等方法使疫情得到進一步的控制,感染和死亡的人數逐漸回落,人類總算暫時戰勝了黑死病。

黑死病的難解之謎

直到現在,黑死病的病毒依然與我們共存,但全球的感染病例已經相當少,而且已經可以利用抗生素成功治療。雖然直到現在,醫學專家們對於黑死病的起源還是爭論不休,但相信隨著科學進步,人類將能一步一步解開黑死病的謎團。

資料來源:BBC



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