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色素食品到底能不能吃?

16th March, 2021| In Nutrition

食品裡添加色素十分常見,無論糖果、運動飲料、烘培食品,煙燻三文魚、沙律調料甚至藥丸,都有可能添加了色素;但吃多了色素,會對身體有影響嗎?而天然色素食品,相較一般色素食品,會比較好嗎?
食物被染色十分常見,像是超市貨櫃架上的糖果、餅乾、運動飲料,甚至沙律調料、煙燻三文魚等,或多或少可見到色素的影子。

事實上,過去50年間,食品裡添加色素增加至500%,兒童群體則為色素食品的最大消費者;有些人聲稱,消費過多的色素食品會造成嚴重副作用,例如過動症(hyperactivity)、過敏甚至引發癌症,但這些說法都仍待科學證實。

常見的色素有哪些?

以下添加在食品裡的色素,是被European Food Safety Authority和U.S. Food and Drug Administration核可使用的:

(1)紅色三號(赤蘚紅)
一種櫻桃紅染料,常見於糖果、冰棒和蛋糕裝飾用鏡面果膠。

(2)紅色四十號(誘惑紅)
稍微帶黑色的紅色染料,常見於運動飲料、糖果、調味品和早餐穀片裡。

(3)黃色五號(檸檬黃)
一種檸檬色染料,常見於糖果、軟性飲料、薯片、爆米花和早餐穀片裡。

(4)黃色六號(日落黃)
橘紅色的染料,常見於糖果、醬料、烘培食品和蜜餞裡。

(5)藍色一號(亮藍)
藍綠色的染料,使用在冰淇淋、罐裝豆、杯湯(packaged soups)、糖果和糖霜裡。

(6)藍色二號(靛藍胭脂紅)
一種皇家藍色,常被使用在糖果、冰淇淋、早餐穀片和點心裡。

其中最常見的色素,為紅色四十號、黃色五號及六號,在美國90%的染色食品裡,都可見到其蹤影;另外,也有色素在某些國家核可使用,其他國家卻被禁止的,例如綠色三號(固綠),就是在美國可使用、但歐盟並不核准的例子。

相反地,喹啉黃(Quinoline Yellow)、酸性紅(Carmoisine)、麗春紅( Ponceau)則是可在歐盟使用、卻無法在美國使用的例子。

如何幫食物上色?

色素可區分為兩種來源,一種為天然色素,從動、植物和有機物質而來;另一種則為人工色素,由石油製品提煉,並在實驗室加工而成。

而天然色素,例如紅絲絨杯子蛋糕裡的紅色,就從仙人掌果(prickly pear cacti)能找到的胭脂蟲而來,為了得到這種紅色,製程裡,會先將其乾燥後再磨成粉,混合在水裡,會呈現出一種明亮的紅色。

使用人工色素的主要原因,則是因為價格;而人工色素維持的效果通常也比天然的來得久,甚至可以經年不壞,在實驗室裡,也可輕易地調配出各種顏色。

常吃色素食品會影響人體嗎?
色素食品與過動症
1973年時曾有兒科醫生聲稱,人工色素食品會導致兒童產生過動症和學習問題,儘管當時能佐證的科學研究有限,不過,仍有很多家長同意此論點。

之後,一份臨床研究裡發現,在飲食裡移除掉人工色素食品及防腐劑苯甲酸鈉(sodium benzoate)後,大量地減少了過動症狀;而後,也有一份小型研究發現,飲食裡禁止人工色素食品和防腐劑後,73%過動兒的症狀減輕了。

此外,還有一份研究發現,這些包含防腐劑的色素食品,可能增加3歲兒童及8-9歲兒童群體的過動機率;然而,以上三項研究,受試者皆收到不同受測物品,因此很難斷定到底是何者造成過動症。

而黃色五號,又稱檸檬黃,被認為和行為改變,例如易怒、坐立不安、抑鬱和難以入眠有關。

色素食品與過敏
某些色素食品可能導致過敏,在多項研究裡,已證實黃色五號可能導致麻疹和氣喘;特別的是,對阿斯匹靈過敏的人,也較容易對黃色五號敏感。而在一份小型研究裡,皮膚有慢性麻疹和腫脹的人,有52%也對色素食物過敏。

儘管大多數的色素過敏並不致命,然而,如果出現過敏症狀,仍應減少甚至完全避免色素食品;而紅色四十號、黃色五號及六號是最常見食用色素,也最可能導致過敏。

色素食品與癌症
色素食品的安全性是有爭議的;但有趣的是,相關研究指出,使用藍色一號、紅色四十號、黃色五號及六號的食品,並沒有發現致癌的證據。

然而,一份動物研究裡發現,相較於對照組,使用高劑量的藍色二號,腦內腫瘤出現大量增加情形,但研究員後續曾得出結論,並未有足夠證據顯示,使用藍色二號會導致腫瘤;另外,也有研究發現,公鼠被餵食赤蘚紅後,得到甲狀腺癌(thyroid tumors)的機率增加。

因此,過往U.S. Food and Drug Administration曾經禁止使用赤蘚紅,但在1990年時解除了此項禁令,因為在回顧研究後,認為赤蘚紅並非直接造成癌症的原因。在美國,紅色四十號已大量取代紅色三號(赤蘚紅),但在酒漬櫻桃(maraschino cherries)、糖果和冰棒裡,仍可發現其蹤影。

天然色素食品安全嗎?
天然色素是由植物、動物和有機物質而來,是安全可食用的;最常見的天然色素食品包括類胡蘿蔔素(carotenoids)、葉綠素(chlorophyll)、花青素(anthocyanin)和薑黃(turmeric);此外,綠色和藍色食品裡也常見到抹茶、藍綠菌(cyanobacteria)和螺旋藻(spirulina)。

資料來源:healthline

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