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【健康飲食】 美味與健康兼顧且不怕胖?你該認識赤藻醣醇

12th July, 2021| In Nutrition

或許你曾聽過赤藻醣醇、羅漢果糖和甜菊糖,這類的天然糖味劑,被廣泛添加於食品當中,像是我們常吃的餅乾、甜批等烘培點心,而其中的赤藻醣醇,又被認為不會引起胰島素變化,或導致人變胖,效果似乎好得令人難以置信,但真的是這樣嗎?

什麼是赤藻醣醇?



赤藻醣醇(erythritol)是一種被稱為糖醇的化合物,這類糖醇還包括木糖醇(xylitol)、山梨糖醇(sorbitol)和麥芽糖醇(maltitol),被食品廠商做為低熱量的甜味劑,添加在無糖或低糖食品裡。

大多數的糖醇,可以在蔬菜和水果裡發現,但含量極少;而糖醇的分子結構,能夠刺激舌頭上的甜味受體,使人有嚐到甜味的感覺。

此外,糖醇所含有的卡路里也很少,例如每公克的木糖醇,僅含有2.4卡;每公克的赤藻醣醇,更僅含有0.24卡,僅有6%白糖所含的卡路里,卻足以供給70%的甜度。

食用赤藻醣醇安全嗎?
關於赤藻醣醇的使用,人們已做過多項動物實驗,來暸解其毒性和新陳代謝作用,而這些動物被長期餵食赤藻醣醇,卻沒有發現嚴重的副作用。

不過,這不代表吃進醣醇不會產生任何問題,事實上,多數糖醇製成的食品,都會在食物包裝上添加警語,它們可能會讓人體的腸胃出現消化問題。

由於糖醇特殊的化學結構,人體無法進行消化,因此會直接通過消化系統到達結腸,而在結腸裡,它們可能會經由腸道細菌發酵,產生氣體。

吃進大量的醣醇,會導致腸胃脹氣或消化不良,它們被歸類為FODMAPs(fermentable oligosaccharides, disaccharides, monosaccharides, and polyols)食物,也就是含有發酵性寡糖、雙糖、單糖及多元醇的食物,不適合患有發炎性腸道疾病的患者,例如大腸激躁症、潰瘍性結腸炎、克隆氏症的人食用。

不過,赤藻醣醇與其他糖醇不同,它在到達結腸前,就能夠被人體吸收,會在血液裡循環一段時間後,最後通過尿液排出體外;幾乎90%的赤藻醣醇,都是以這種方式被排出體外。因此,除非你一次大量食用赤藻醣醇,否則引起腸胃不適的可能性非常低;不過,對於赤藻醣醇的敏感性,還是因人而異。總括而言,根據動物硏究指出,赤藻醣醇沒有嚴重副作用,且不會像其他糖醇,會產生脹氣或消化問題。

赤藻醣醇不會造成血糖激增或胰島素變化



相較於吃進其他糖類,會造成人體出現血糖變化,一般人攝取赤藻醣醇,幾乎不會出現任何血糖或胰島素的變化,對於膽固醇、三酸甘油脂等指標也不會產生影響。

因此對於有超重,甚至肥胖問題的人來說,赤藻醣醇製成的點心,可以說是蔗糖製點心的絕佳替代品。

吃赤藻醣醇可能降低罹患心臟疾病的風險
從患有糖尿病的老鼠實驗裡發現,赤藻醣醇能作為一種抗氧化劑,並能減少因為高血糖引起的血管損傷。

此外,也有一項針對糖尿病患者的研究指出,每天攝取36g的赤藻醣醇,可以改善血管功能,進而降低得到心臟疾病的風險。

不過,吃進赤藻醣醇並非沒有爭議,在另一項研究裡也指出,血液裡過高的赤藻醣醇,可能與導致年輕人變胖有關,但目前仍需更多研究來進一步證實。

吃赤藻醣醇有助於口腔保健嗎?



吃進含糖食物的一項副作用,便是容易導致蛀牙或口腔衛生不佳,因為口腔裡的細菌會以糖作為能量,並釋放出足以腐蝕牙冠表面琺瑯質的酸性。

不過,赤藻醣醇和木糖醇等甜味劑,無法被這些細菌充作能量;因此有些人認為,這些甜味劑能夠抑制蛀牙發生。

有多項研究指出,吃進赤藻醣醇,能夠減少牙菌斑和口腔裡的細菌;但也有研究指出,吃了含赤藻醣醇的食品,蛀牙沒有跟著變少。

不過,有一項為期三年,且多達485位學童參與的研究指出,赤藻醣醇對抗蛀牙的效果,遠較木糖醇和山梨糖醇來得更好;在另一篇綜合性研究裡,也支持了這個說法。


資訊參考來源: webMD、healthline

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