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過敏人小心!氣候變遷造成花粉季提前也停留更久

29th March, 2021| In Medical

研究顯示,氣候變遷導致花粉季提前,也停留得更久,這對過敏體質的人來說,意味著令人難受的日子又得延長,有什麼辦法可以阻止呢?而花粉季延長,又會造成生態環境怎樣的變化呢?
研究顯示:花粉季提前且停留更久
德國研究發現,特定的花粉種類,例如榛樹叢和榿木,在過去30年裡,每年提早2天開始花粉季;而較晚開花的種類,例如樺木和白蠟樹,在過去30年裡,則平均提前了0.5天。

另外,也有研究發現,過去30年裡,在加拿大和美國,花粉季節延長了近20天;一般而言,花粉季從三月開始,現在轉為從二月中旬開始,並直到五月,有時甚至可以延長到六月。

而夏天的花粉季可能改從四月開始,有時甚至到八月或九月;而花粉粒(pollen grains)經由開花植物、樹甚至雜草散佈,因此過敏原也遍佈於空氣中,進而對過敏的人造成健康問題。

根據美國Centers for Disease Control and Prevention (CDC)的資料顯示,光是在美國,就有將近六千萬人,經歷過過敏性鼻炎(allergic rhinitis),這又可稱為花粉熱(hay fever);而氣候變化,可能導致更多的無霜期(frost-free days)、季節性氣溫升高及大氣裡出現更多的二氧化碳,這些改變,也會影響到花粉季的開始與結束、製造出多少的花粉及空氣裡有多少花粉量,還有可能影響產生的過敏症狀等。

花粉產生的影響
一旦人暴露在花粉裡,可能造成多種過敏反應;而當人吸入花粉,且產生過敏時,人體的抗體,會引發細胞釋放出化學媒介物(chemical mediators),進而導致發炎。而最常見的媒介物為組織胺(histamine),可能導致搔癢、流眼淚及鼻水、打噴嚏、咳嗽。

如果對花粉過敏,就應該尋求醫療幫助,無論是使用毋需處方即可購買的抗組織胺藥,或是類固醇鼻噴劑(nasal steroid spray)等,都得儘快處理;因為過敏可能令人變得衰弱,甚至導致威脅到人的安全的病症,例如哮喘。

如何減緩過敏?
要減緩過敏,可依據不同方式進行,包含用藥、免疫療法(immunotherapy)及避免暴露在花粉裡。

而減少暴露在花粉裡的機會,是相當有效的方式,假設今天空氣裡的花粉數過高,就必需關窗、減少外出次數,或者返家後立即淋浴。

此外,也可以考慮使用類固醇鼻噴劑、抗組織胺鼻噴劑、鼻腔沖洗術(saline nasal rinses)和口服抗組織胺藥及解鼻充血劑(decongestants)等;也可以考慮在季節開始前,先服用處方藥物,來減緩過敏現象。

而配戴口罩,也具有一定過濾層,能防止人體吸入細小的花粉粒。

花粉季更長也更久造成的影響
每一年,光是在美國,就有超過30億的醫療支出,與花粉症有關;此外,更長的花粉季節,也代表人體對過敏原更加敏感,可能導致哮喘、減緩工作效率等。

而花粉季的延長,可能也代表療程需要改變,甚至需要趕在花粉季之前就先開始;如果研究準確,往後無論在美國或是德國,人們可能得提早數週,就先做好準備。

資料來源: healthline


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