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【健康飲食】抗氧化、降血糖!吃肉桂對你的健康更有益

15th July, 2021| In Nutrition

在咖啡裡加進肉桂粉,不僅喝起來更香,還具有降血糖的功效,但你知道肉桂除了降血糖以外,還能為身體帶來哪些好處呢?

肉桂是生活裡常見的香料,由肉桂樹的內皮製成,並去除了木質部份。在肉桂乾燥時,會自然地形成捲曲的條狀,也就是肉桂棒,而這些肉桂棒可以再研磨成肉桂粉。

事實上,肉桂可大致分成兩種:錫蘭肉桂和桂皮肉桂。前者被稱為「真正的肉桂」,味道溫暖細雅,帶著自然的香辛味;後者則多來自於中國和越南,風味濃郁微澀,香味也較猛烈,而錫蘭肉桂的價格要高出後者兩到三倍。

肉桂或桂皮的特殊氣味,主要來自於肉桂裡的油性部份,裡面的肉桂醛(cinnamaldehyde)含量很高;科學家認為,肉桂對於人體健康的益處,及強化新陳代謝的作用,主要來自於這種成份。

肉桂對人體的益處有哪些?



1.肉桂富含抗氧化劑
抗氧化劑能保護身體,免於受到因自由基(free radical)引起的氧化損傷,而氧化損傷正是造成人體發炎反應和衰老、退化的原因。

肉桂含有像多酚等抗氧化劑,曾有研究指出,其內含的抗氧化成份,甚至贏過大蒜、牛至、丁香等香料,甚至可做為天然防腐劑使用。

2.肉桂具有抗發炎作用
發炎反應是身體對抗外來的病原或細菌的自然防禦機制;然而,當發炎成為慢性症狀且攻擊自身組織時,就會成為嚴重的健康問題。而肉桂的強大抗發炎效果,曾在2018年的營養期刊Journal of American College of Nutrition被提及。

其次,多吃肉桂也能減輕類風濕性關節炎患者的關節腫脹及疼痛。在伊朗的一項臨床實驗裡,科學家將36名類風濕性關節炎的患者分成兩組,一組每天服用4粒500mg的肉桂粉膠囊,另一組則服下安慰劑做為對照;結果發現,服用肉桂的婦女,體內被認為是「急性發炎指標」的C反應蛋白(Serum levels of C-reactive protein),和腫瘤壞死因子-α和舒張壓等數值,都獲得顯著降低。
 
3.肉桂能降低罹患心臟病的機率
多吃肉桂,被認為能降低罹患心臟病的風險,而心臟病已蟬聯多年全球十大死因前五名。

對於第二型糖尿病的患者來說,吃肉桂能改善身體健康,每天只需1g或半茶匙的肉桂粉,就能降低總膽固醇、「壞膽固醇」低密度脂蛋白(LDL cholesterol)和三酸甘油脂的數值,並讓「好膽固醇」高密度脂蛋白(HDL cholesterol)保持穩定。

4.肉桂能增加胰島素敏感性



胰島素能幫助人體調節新陳代謝,及控管血糖進入細胞作為能量,但很多人的身體,對胰島素作用具有抵抗力,被稱為「胰島素阻抗」,這也是代謝疾病和糖尿病的前兆之一。

多吃肉桂,能增加胰島素敏感性,幫助胰島素發揮應有的作用,因此有益身體健康。

5.肉桂能降血糖
很多人都知道吃肉桂,能降低血糖值,除了增進身體的胰島素敏感性以外,肉桂還可以透過其他方式來抑制血糖,像是能減少進食後進入血液的葡萄糖量,並減緩消化道裡碳水化合物的分解。

此外,肉桂還具有抗糖尿病的效果,只需要每天吃進1-6g或0.5-2茶匙的肉桂,就能將人體的空腹血糖值降低10-29%。

6.肉桂對神經退化性疾病的患者有益
神經退化性疾病(neurodegenerative disorder)的特徵是腦細胞的結構及功能逐漸喪失,像是阿茲海默症(Alzheimer's disease)和帕金遜(Parkinson's disease)症,就屬於最常見的兩種類型。

在肉桂的兩種化合物裡,能抑制Tau蛋白質(Tau protein)凝結,Tau蛋白多存在於神經元細胞裡,具有穩定神經元細胞的結構和穩定性,但當這種蛋白發生病變,不再能穩定神經元細胞時,就會導致神經細胞死亡。

在老鼠實驗裡,科學家發現,肉桂具有保護神經元、使神經元傳遞質能正常運作,並增進其功能的效果;不過,目前還需更進一步的人體實驗,才能準確判斷其功效。


資訊參考來源:everydayhealth、healthline

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