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【醫療保健】為什麼部分成功人士睡得少?天生帶有「短時間睡眠基因」為其助攻

12th October, 2021| In Medical

根據美國睡眠醫學會(AASM)建議,成人每日睡眠時間應為7~9小時,如沒有充足的睡眠,將造成疲倦、易怒、無法專注等,長期缺少睡眠將影響代謝、免疫功能等。但是有一小部分人,即使每日僅睡4~6小時也不見倦容、活力十足,因為他們具有天生帶著「短時間睡眠基因」的「短睡眠綜合症」,這是一項得天獨厚的優勢嗎?

Barack Obama、Martha Stewart都是「短睡眠綜合症」的一員
什麼是「短睡眠綜合症(Short Sleeper Syndrome)」?是一種自然發生的低需求睡眠量。簡單來說,就是每日睡眠時間少於6小時,依舊不影響隔天作息;雖然睡眠時間少於常人的睡眠量,但他們已經覺得足夠支撐整天的作息。

依照蓋洛普調查,這群「短時間睡眠者」約佔全美人口數的1%,其中不乏知名的成功人士,包含美國前總統Barack Obama、著名專欄作家Martha Stewart等,皆屬於患有「短睡眠綜合症」的短時間睡眠者。但究竟為什麼會出現「短睡眠綜合症」呢?可能與負責睡眠時間的基因出現突變有關。

美國加州大學舊金山分校、專攻遺傳基因的神經學博士傅嫈惠,在一項研究中發現,一對母女身上會影響日夜作息的基因與他人不同,這對母女每晚只需要睡眠4小時左右即可,於是研究團隊尋找更多短時間睡眠者進行更多研究,並再度找出兩種不同的突變基因,是藉由影響大腦中的神經傳遞物造成短時間睡眠,最終證實這群睡眠時間少的人們,是因為身上具有「短時間睡眠基因」。



短時間睡眠者還有積極、樂觀等特徵
短時間睡眠者與「習慣性短時間睡眠者」不同,前者是天生基因使他們能在短時間就能充飽電,後者則是單純睡眠時間少,最大的差別是,習慣性短時間睡眠者隔天起床後,是明顯疲倦、易怒、睡眠不足的狀態。蓋洛普睡眠調查亦指出,全美有40%人口睡眠時間少於7小時,但仍需要靠日間小睡、咖啡等提神,顯然不是天生的短時間睡眠者。

短時間睡眠者除了有可在短時間補充體力的特徵之外,傅嫈惠博士的研究團隊亦發現,短時間睡眠者具有幾項共同的特徵,像是積極、外向、樂觀、記憶力好以及較不容易感到疼痛等症狀,雖然不是每一位短時間睡眠者都有這些特徵,但研究對象中有90~95%的人具備上述的特質。此外,由於睡眠時間短,這些短時間睡眠者會利用時間從事額外的活動、興趣甚至是工作,像是研究對象中有人跑馬拉松、學習製作小提琴等,也難怪佔人口1%的短時間睡眠者當中不乏社會菁英。

擁有「短時間睡眠基因」對健康是否有影響?
就一般每日需要7~9小時睡眠時間者,如果長時間睡眠不足會造成心血管疾病、代謝及其他身心問題,嚴重甚至會有死亡風險,那麼對這群「短時間睡眠者」來說,是否會造成相同的健康疑慮呢?這個答案目前分作兩派解釋:一派認為不會影響健康,另一派則持保留態度。

耶魯大學醫學院精神學助理教授Lynn Schoenberg博士認為,具有「短睡眠綜合症」的人,並沒有因為睡眠時間短而擾亂日常生活,也沒有感到身體機能上的障礙,所以大多數人並不會因此求助醫療機構,也不需要任何的特殊治療。



而持保留態度的猶他大學心理學系副教授Paula G. Williams認為,雖然研究證實是基因促使這群人睡眠時間少於6小時仍感覺狀態良好,但在健康上是否真的沒有不良影響還是未知數,她表示,即使短時間睡眠者並沒有感到任何的不適,也不代表他們能避免掉睡眠時間短的後果。在一項研究中,Williams副教授與研究團隊發現了初步證據,即使這群人不需要更多的睡眠時間,但無法免去罹患心血管疾病的風險,並且還需要繼續研究這群人身體與精神上的健康。

不過,擁有「短時間睡眠基因」的短時間睡眠者,畢竟是極為少數者,就大多數人來說,擁有正常的作息、每日7~9小時睡眠時間,才能為自己的健康打好基礎。


資訊參考來源: AASM、CNN、sleep.ihg.com、INSIDER、healthline

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