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【健康飲食】「螺旋藻」降血壓、促代謝,還有超強抗氧力,連NASA都指定作為太空人的食物

3rd November, 2021| In Nutrition

「螺旋藻」是一種藍綠色藻類,可存在於淡水與鹹水湖中,為地球上最古老的微生物之一,同時,它也蘊含相當豐沛的營養。螺旋藻中有60%為蛋白質,還有維他命A、B群、C、K,以及富含礦物質鈉、鉀、磷、鎂、鈣等營養素。最重要的是其中的「藻藍蛋白」,其強大的抗氧化能力,能活化免疫細胞、防止身體發炎,被外國學者紛紛認為具有對抗癌症的潛力,而積極投入更多、更精準的研究當中。

對人體健康的4大益處

1.減少慢性疾病的發生
螺旋藻(Spirulina)中有許多抗氧化成分,能保護身體免受自由基的侵襲,最具代表性的就屬「藻藍蛋白(Phycocyanin)」,同時也是賦予螺旋藻呈現藍綠色的一種營養素。根據美國國家醫學圖書館論文檢索平台《PubMed》收錄的論文指出,藻藍蛋白能夠對抗自由基,抑制發炎徵兆出現之外,還能阻止腫瘤繼續生長。

一項針對口腔癌前期患者的小型研究表明,螺旋藻可能對口腔癌存有一定的抑制作用。在研究長達一年的時間裡,參與研究的44名人員每天服用一劑螺旋藻,另外43名參與者則分配到安慰劑。研究結束後檢測,44名參與者中有20名患者的病變消失,安慰劑組則有3名參與者的病變消失,顯示螺旋藻對癌症細胞有某種程度的抑制作用,而學者們仍在研究螺旋藻治療癌症的可能性。

2.改善高血壓、膽固醇過高,進而維護心臟健康
依美國疾病管制局(CDC)資料顯示,高血壓、高膽固醇是引發心臟疾病的危險因子,而在研究中,螺旋藻亦被發現能夠改善高血壓、高膽固醇問題。

根據刊登於英國心血管學會官方期刊《Open Heart》的研究論文表明,螺旋藻含有γ次亞麻油酸(Gamma-linolenic acid,GLA,一種人體無法自行製造的多元不飽和脂肪酸)以及維生素B3,皆能改善血脂異常、降低高膽固醇患者低密度脂蛋白(負責運送脂肪酸分子到細胞中,與攜帶的膽固醇所產生的心血管疾病呈現正相關)的數值,從而減少心血管疾病的發生率。



此外,螺旋藻會協助增加人體中的一氧化氮,一氧化氮可幫助放鬆血管、促進血液循環、降低血壓,漸少心臟疾病風險。

3. 緩解過敏的發炎反應
由於過敏性鼻炎是受環境過敏原的誘發,像是花粉、塵蟎、動物毛髮、霉菌等,當遇上過敏原時會使細胞釋放組織胺(一種化學訊息物質)造成發炎現象;螺旋藻所含優異的抗氧化成分,能有效地阻止釋放組織胺、減緩症狀。近來更有研究將螺旋藻作為過敏藥物,進行代替療法,參與者實際搔癢、充血、打噴嚏等狀況,都獲得不錯的改善。

4. 促進新陳代謝
部分研究亦發現螺旋藻可能有助提升人體的代謝率,協助增加每天應消耗的卡路里,進而減輕體重。上述提到發表於《Open Heart》的研究,找來62名BMI數值超過25以上的參與者【BMI=體重(kg)/身高2m2】,參與者每日服用1公克螺旋藻12週後,觀察到整體食慾顯著降低4.16%、BMI減少1.9%、體重下降1.79%。

《PubMed》收錄的另一項小型研究顯示,針對15名具有脂肪肝的患者,每天口服6公克螺旋藻、持續6個月後,觀察其他數值之餘,也注意到整體體重下降8.1%,發現了螺旋藻具有良好的代謝能力。患者體重減輕的同時,也提升與健康相關的生活品質。



誰不建議食用螺旋藻?
螺旋藻帶來眾多的健康益處,不過,每個人都適合食用嗎?如果具有先天性氨基酸代謝異常的苯丙酮尿症(Phenylketonuria);自體免疫疾病如紅斑性狼瘡、多發性硬化症、關節炎等;以及甲狀腺相關疾病患者,應避免食用。而孕婦、哺餵母乳者與未滿18歲者,食用前應先諮詢醫生,以確保對健康安全無虞。

另外,根據國際應用藻類學會官方期刊《Journal of Applied Phycology》一篇文章指出,由於螺旋藻會吸收水中的重金屬物質,如處在不適當的養殖環境,螺旋藻會存在受重金屬污染的風險中,所以,在選購螺旋藻輔助食品,應多注意小心。


資訊參考來源: BBC、WebMD、healthline、verywell、MEDICAL NEWS TODAY、SHAPE、A+醫學百科

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